刘备设立五虎抬高黄忠是为打压关羽吗?

虽然演义不是正史,但是大体上却能够体现正史当中刘备的政治智慧。

当前部司马费诗到达荆州,关羽问:“汉中王封我何爵?”在关羽看来,汉中王是自己义兄,自然要给一个大大的官爵。费诗说,是五虎上将之首。关羽没有生气,问,是哪五虎。当费诗说是关张赵马黄之后,关羽大怒,表态不堪与黄忠这个老兵并列,不肯接受将印。这时候费诗有一番回答,这个回答必然是费诗一路走来,仔细盘算之后才对关羽说的,甚至我们可以说,费诗的回答,不仅仅是他个人的回答,也是军师诸葛亮,汉中王刘备的回答。

费诗说:“将军差矣。昔萧何、曹参与高祖同举大事,最为亲近,而韩信乃楚之亡将也;然信位为王,居萧、曹之上,未闻萧、曹以此为怨。今汉中王虽有五虎将之封,而与将军有兄弟之义,视同一体,以兄弟之义动之。将军即汉中王,汉中王即将军也。岂与诸人等哉?将军受汉中王厚恩,当与同休戚共祸福,不宜计较官号之高下。愿将军熟思之。”

费诗的话耐人寻味。费诗先是将刘备比作汉高祖刘邦,把关羽、张飞比作萧何、曹参。费诗说,其他的将领比如黄忠之流就算是位在萧何曹参之上,萧何曹参也没有怨言,只因刘邦心中亲近萧何曹参,故萧何曹参不计较虚名。况现在黄忠名位还在关羽之下!这是其一。费诗又说,现在汉中王虽然封了五虎上将,将关羽和其他四将并列,但是在刘备心中,刘备却将关羽看成是同一个人。

刘备就是关羽,关羽就是刘备,彼此何必细分,自然不能和其他将领一样计较名位了。费诗是在猜测刘备的心思。站在关羽的角度看,确实应该如此。刘备和自己桃园结义,共同起兵,多年来患难与共。此时,刘备率军入川,自己独立镇守荆州,可以说,掌控刘备的半壁江山,自然是不同凡人,不必计较虚名了。于是关羽大悟,向费诗行礼,接受将印。

那么,费诗说的话,究竟是不是刘备的意思呢?不是。

费诗当时的使命主要并不是宣布关羽的官爵,而是奉汉中王旨意,让关羽出兵樊城,进攻樊城。而这项决定,是诸葛亮和刘备在夺取汉中之后,图谋进攻中原的一个重要步骤,不容有失。为此,费诗想出了这番话安抚关羽。费诗的安抚果然奏效,关羽即刻任命先锋,调派军队准备进攻樊城。至于刘备的心意如何,我们可以从设立五虎上将这件事情本身来思考其意义。

在刘备进位汉中王之前,刘备的实际官职是左将军,关羽的官职是荡寇将军,张飞紧跟其后,是征虏将军;马超的官职比较复杂,开始的官职是偏将军,之后马超起兵对抗曹操,马超一度战胜,自称为征西将军,之后战败投降张鲁,张鲁不能信任马超,马超又投降刘备,刘备封马超为平西将军;赵云在荆州时被封为牙门将军,平定成都时,被封为翊军将军;黄忠的在荆州的官职不过是中郎将,在诸人当中最低,在平定益州后提拔为讨虏将军,在攻占汉中后,因黄忠功大,被封为征西将军。以上,是五个人在刘备称汉中王、加封五虎上将之前的官职。

那么,五个人的官职谁高谁低呢?是关羽吗?不是。

按照汉代官职高低的顺序,首先将领可以分为校尉—中郎将—杂号将军—将军四个大的等级。在荆州之时,黄忠的官职很低,只是中郎将,而关羽张飞赵云是杂号将军,不过,关羽张飞的将军名号在汉代三国时期都很常见,是个常设将军,而赵云的将军封号则是刘备自创。之后,刘备入川,关羽留守,官职一直没有升迁。

张飞跟随刘备入川,建立大功,比如擒获严颜,打通入川路径,之后在汉中大战中也立功不少。可是刘备却一直没有加封张飞,到封五虎上将之前还是个征虏将军。赵云升官了,从牙门将军升迁到了翊军将军,但依然是杂牌中的杂牌。黄忠则不同,在平定益州是已经和关羽张飞并列,在赵云之上担任讨虏将军。而在平定汉中之后,黄忠更是被封为征西将军。

这个征西将军可不得了,按照官爵的排位,那是在刘备这个左将军之上!

汉代三国时期的将军序列之中,又可以分为大将军、骠骑将军、四征(比如征西将军黄忠)、四镇、四安、四平(比如平西将军马超),然后才是四方将军(前将军、左将军、右将军、后将军)。唯一的解释是刘备在称汉中王之前,加封官爵比较混乱,没有严格的按照官制来封赏。或者说,刘备心中早就有了称王称帝之意,才会超越权限的加封征西将军,平西将军。

仔细推敲的话,马超原本就曾经自封为凉州牧,征西将军,是和刘备同样的一方诸侯,于是,在刘备的帐下不可能仅仅担任一个杂号将军,于是,刘备给了个平西将军。而黄忠屡立大功,汉中之战更可以说是首功,于是连连加封拜征西将军。于是,曾经官职最低的黄忠,在刘备称汉中王之前,竟然已经成为官职最高的一个。

既然如此,关羽不满黄忠,就有些说不过去了。而在演义之中并没有说五虎上将是什么品级,原因是在正史当中并没有这个称呼。不过,正史当中另外又介绍了五个人的实际品级,刘备自立汉中王后,关羽拜前将军,张飞拜左将军,马超拜右将军,黄忠拜后将军,至于赵云,在正史当中并无什么了不起的军功,依然是杂号将军一个。

(正史之中其实没有加封五虎上将之事,只有封关张马黄为四方将军一事,关羽之怒黄忠,即是因此。演义中罗贯中改为加封五虎,拔高赵云,与四人并列。)

当刘备准备拜黄忠为后将军的时候,诸葛亮曾经说,黄忠的名望一直都不如关羽和马超,现在却要让他们四个同列。马超和张飞就在跟前,亲眼目睹黄忠是如何建立大功,还可以说得明白,接受起来比较容易。可是关羽远在荆州,听到了估计会很不高兴啊。刘备说,我自己会去解释。至于刘备是如何解释的,史书没有明言,不过,应该和费诗说的差不多,用感情来迷惑关羽。但同样说明,就算黄忠功劳再高,就算是有诸葛亮劝谏,刘备还是要任命黄忠做后将军。这是为什么呢?

只能有一种理解。刘备入川多年,荆州由关羽把守。多年来,刘备和关羽的关系,既是君臣,又是兄弟(史书中是“恩若父子”),这种关系在大业未成的时候,可以团结力量。但是在事业成功的时候,却会影响王权。看关羽在荆州镇守时,孙权曾经向关羽示好,表示希望和关羽联姻,让自己的儿子娶关羽的女儿,可是关羽却傲慢的回答说:“虎女焉能嫁犬子!”拒绝了孙权的邀请。可以说,关羽俨然就把自己当成了荆州之主,像这样有关联盟的大事,竟不请示刘备,擅自做主。刘备听后心中怎么可能释怀。

在刘备没有占领益州、夺取汉中的时候,刘备没空也没有能力腾出手来打理荆州。现在益州平定了,汉中也夺取了,当初诸葛亮的隆中对策大体上已经完成了一半。眼下需要的就是挥师中原,夺取天下。但是在这样的情况下,就更需要号令一致,严明军纪,明确上下等级。于是刘备封四大将军(演义中的五虎上将)。看起来关羽依然是蜀汉诸位将领之首,但刘备没有加封关羽为更高级别的将军,比如说骠骑将军,乃至大将军,而是与其他四人并列,而是将关羽和汉中王(王爵)之间的差距拉大,刘备是要告诉关羽,告诉众人,我才是荆州益州的最高领导人!

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